Os rumores já corriam desde janeiro e chegaram agora ao desfecho há muito anunciado. O Tondela constituiu uma SAD, que foi adquirida pelo grupo chinês Hope, que detém emblemas como Granada (Espanha), Parma (Itália) e Chongqing Lifan (China).

O grupo, que é propriedade do empresário Lizhang John Jiang, também já indicou o nome que presidirá à SAD dos beirões. Trata-se de David Belenguer, antigo jogador espanhol e sócio de Jiang.

A notícia foi confirmada pelo coordenador desportivo da Hope, Antonio Cordón, que em entrevista ao Ideal, jornal local de Córdova, assumiu oficialmente a entrada do Tondela no grupo. «Sim, fora da China, a Hope já tinha o Granada e o Parma e, agora, há um novo clube, o Tondela», disse Cordón, acrescentando que, «por agora», a ideia «não passa pelo intercâmbio de jogadores», porque «os emblemas são de países diferentes com projetos bastante distintos».