Pepe chega esta quinta-feira a um número redondíssimo com a camisola da Seleção Nacional: 100 jogos. Apenas outros cinco portugueses têm mais presenças: Cristiano Ronaldo, Luís Figo, Fernando Couto, João Moutinho e Nani.
Aos 35 anos e seis meses, o defesa do Besiktas cimenta-se cada vez mais como uma das maiores referências da equipa das Quinas.Pepe demorou menos de 11 anos a chegar aos 100 jogos nos AA. Estreou-se a 21 de novembro de 2007 e, se nada de anormal acontecer, fecha hoje o ciclo centenário. Demorou, pois, 10 anos e 290 dias a atingir esta marca histórica. Ronaldo foi o mais rápido (9 anos e 22 dias), seguido por Nani (9 anos e 298 dias), João Moutinho (10 anos e 323 dias), Figo (12 anos e 128 dias) e Fernando Couto (12 anos e 295 dias).

Pepe jogou todo o tempo de jogo em 75 destes 99 jogos e já tem cinco prolongamentos nas pernas: Portugal-Espanha (Euro-2012), Croácia-Portugal (Euro-2016), Polónia-Portugal (Euro-2016), Portugal-França (Euro-2016) e Portugal-México (Taça das Confederações-2017).

Ao longo destes 99 jogos, o defesa-central marcou seis golos: Portugal-Turquia (fase final do Euro-2008), Hungria-Portugal (qualificação para o Mundial-2010), Dinamarca-Portugal (fase final do Euro-2012), Portugal-Gibraltar (particular), Portugal-México (Confederações-2017) e Portugal-Uruguai (Mundial-2018).

O próximo a ser ultrapassado por Pepe, se o luso-brasileiro mantiver o atual rendimento, será Fernando Couto (110 jogos). Para já, hoje com a Croácia, Pepe chega aos 100.