O ciclista português Francisco Pardal sagrou-se no passado fim de semana campeão europeu de ‘downhill’ na categoria de elite, no Campeonato da Europa que teve lugar na Lousã, em Coimbra, numa prova com um total de nove medalhas para Portugal.

Pardal bateu 80 outros corredores na pista de 2,43 quilómetros, com um tempo de 4.11,306 minutos, à frente do francês Benoit Coulanges, segundo a 110 milésimos, e o italiano Johannes von Klebelsberg, terceiro.
Na prova de elite masculina, nota ainda para o quarto lugar de Emanuel Pombo, único outro português no ‘top 10’ da final.

Na categoria de elite feminina, a eslovena Monika Hrastnik confirmou o favoritismo que trazia antes da prova, sagrando-se campeã europeia com um tempo de 4.46,855 minutos, batendo a francesa Morgane Charre, segunda, a 2,992 segundos, e a suíça Camille Balanche, num distante terceiro, a mais de 18 segundos.
A melhor portuguesa na prova foi Margarida Bandeira (ADAR/Ofimoto), no 11.º lugar, um acima de Ana Costa (Ciclo Madeira).

Na categoria de juniores, a francesa Nastasia Gimenez triunfou, batendo a austríaca Valentina Holl, a italiana Lelia Tasso e a búlgara Viktoria Goncheva, únicas outras participantes na final.

As restantes medalhas lusas aconteceram nas categorias de veteranos, com três títulos de campeão no masculino e um, de Ana Martins (UD Lorvanense), no feminino, além de mais três medalhas de prata e bronze.